Conheça o Wembley FC, o clube que você nunca ouviu falar que vive às sombras do famoso estádio

8 minutos de leitura

Wembley se prepara para receber a grande final da Champions League. E quando falamos de Wembley, não estamos nos referindo apenas ao estádio, um dos templos do futebol mundial, mas também ao bairro de mesmo nome.

Localizado no noroeste de Londres, o local é famoso entre a comunidade brasileira por abrigar muitos imigrantes do nosso país. Por lá também é possível visitar um templo hindu (Sanatan Temple), fazer compras em um dos outlets mais famosos da cidade (London Design Outlet) e assistir aos jogos do Wembley FC, clube amador do bairro.

Sim, Wembley também tem time de futebol.

Mas se engana quem pensa que a equipe manda seus jogos no estádio com capacidade para 90 mil torcedores. O time treina e joga no complexo esportivo Vale Farm, com lotação para pouco mais de 2 mil espectadores, mas que não chega a receber nem 50 pessoas por jogo.

A três quilômetros dali é possível ver o famoso arco do estádio de Wembley onde a seleção inglesa atua e que, inclusive, já chegou a treinar no Vale Farm.

O Wembley FC foi fundado em 1946, no período pós-Guerra e atualmente joga as divisões amadoras da Inglaterra e as fases preliminares da FA Cup. O time faz parte do que seria a décima divisão do futebol inglês, a chamada Combined Counties Football League.

2023 FA Cup Final Football Man City v Man Utd Jun 3rd
Estádio de Wembley. Foto: Icon Sport

Essa divisão seria o “Level 10” da pirâmide, cujo topo é a Premier League, e é subdividida regionalmente. Somente a partir da quinta divisão, a National League, é que os clubes se tornam profissionais.

Essa foi a divisão em que o Wrexham surgiu para o mundo, conquistando seu primeiro acesso sob propriedade de Ryan Reynolds em 2023. Na Inglaterra, os clubes que não são 100% profissionais, ou seja, que não fazem parte da quinta divisão ou acima, são chamados de “Non-League clubs”.

Os “The Lions”, como são conhecidos os integrantes do Wembley FC, nunca se tornaram um clube profissional, mas possuem uma rica história no futebol amador. A época áurea da equipe foi entre as décadas de 1950 e 1960, mas sem nunca ter vencido um título.

Patrocínio de gigante das cervejas

Em 2012, a Budweiser era a patrocinadora oficial da FA Cup. Em paralelo, a marca de cerveja também lançava a campanha “Budweiser Clubs Futures” que visava apoiar os clubes amadores ou de várzea, conhecidos como “grassroots”. A Bud bancou algumas melhorias na estrutura do clube e a aposta em estrelas para tentar levar o time à FA Cup.

O ex-técnico da seleção inglesa Terry Venables chegou como novo comandante. E para reforçar o elenco, os grandes ex-jogadores ingleses Ray Parlour, Martin Keown e Graeme Le Saux, além do argentino Claudio Caniggia e do americano Brian McBride.

Apesar dos nomes de peso, o clube não conseguiu chegar à Copa da Inglaterra. A campanha também foi alvo de críticas na época, mas deu visibilidade ao time, posicionando-o como referência em pautas sobre o futebol amador.

Escudo do Wembley FC quase levou clube a falir

Em 2017, o clube viveu uma polêmica em torno do seu distintivo e quase veio à falência. Em uma disputa de marca registrada com a FA sobre o escudo, o Instituto da Propriedade Intelectual da União Europeia (EUIPO) decidiu a favor da entidade inglesa, que reclamava que o emblema do Wembley FC poderia ser confundido com o Estádio de Wembley.

“Sempre fomos Wembley, e o Estádio de Wembley era originalmente chamado de Empire Stadium. Não podemos sequer interpor o recurso. Isso levaria o clube à falência porque não podemos nos dar ao luxo de mudar toda a nossa sinalização e uniformes”, comentou, em entrevista à BBC, o então presidente do clube, Brian Gumm.

Marcas registradas do estádio e do time em 2009 e 2012, respectivamente. Foto: Divulgação

Desafio no Football Manager 24

Para os fãs de Football Manager que gostam de jogar no “nível hard”, é possível começar um jogo com o Wembley FC e tentar chegar às divisões de topo. O criador de conteúdo Kevin Chapman, conhecido como @lollujjo, tem uma série de vídeos em seu canal no YouTube sobre um “save” com o time.

A série se chama “Wembley to Wembley” e ele tenta levar o clube amador a uma final de FA Cup no templo do futebol.

Longe dos holofotes, o Wembley FC será vizinho do estádio que receberá a final da Champions League, neste sábado, às 16h (de Brasília), entre Real Madrid e Borussia Dortmund.

Rodolfo Morsoletto
Rodolfo Morsoletto

Jornalista nascido e formado no interior de São Paulo, com passagens por Terra e OneFootball. Foi repórter de rádio, setorista do XV de Piracicaba e cobria jogos do Campeonato Paulista da Série A3. Morou por um tempo na Itália antes de desembarcar em Londres, onde está desde 2018. Atualmente é correspondente da PL Brasil em território inglês e já esbarrou com José Mourinho andando sozinho pelas ruas da capital britânica.

Instagram: @morsoletto
X: @r_morsoletto