Clássico na final e jejum de 44 anos: Qual foi o último time da Championship a vencer a Copa da Inglaterra?

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Único representante da Championship ainda vivo na Copa da Inglaterra, o Coventry City desafia o Manchester United neste domingo (21), em Wembley. A zebra sonha em chegar à final e, mais do que isso, ser o primeiro time da segunda divisão inglesa a ganhar o torneio depois 44 anos.

Com 736 equipes participantes, a Copa da Inglaterra é tida como a competição mais democrática da Inglaterra. Isso, porém, não reflete quando o assunto é ser campeão. Apesar oito vezes a FA Cup foi conquistada por um time fora da primeira divisão. O último foi o West Ham, em 1979/80.

  • Notts County (1894)
  • Tottenham Hotspur (1901)
  • Wolverhampton (1908)
  • Barnsley (1912)
  • West Bromwich (1931)
  • Sunderland (1973)
  • Southampton (1976)
  • West Ham (1980)

A trajetória do West Ham para vencer a Copa da Inglaterra em 1979/80

Hoje estabilizado como um time de Premier League, o West Ham já visitou a segunda divisão inglesa em diferentes períodos de sua história. Um deles foi na temporada 1979/80. Depois de anos na elite, o time foi rebaixado em 1978/79 e permaneceu na “segundona” por dois anos até subir novamente e permanecer no topo até 2005.

Os Hammers fizeram uma modesta campanha na segunda divisão de 1979/80 e terminaram na sétima posição. Por outro lado, a equipe viveu um conto de fadas na Copa da Inglaterra. Ainda com resquícios da equipe que estava acostumada a jogar a primeira divisão, derrotou gigantes para fazer história em Wembley.

  • Primeira fase: West Ham eliminou o West Bromwich depois de empatar o primeiro o jogo e venceu o replay por 2 a 1.
  • Segunda fase: O Leyton Orient foi vitimado em uma partida que terminou 3 a 2.
  • Oitavas de final: Já entre os melhores, o West Ham despachou o Swansea por 2 a 0.
  • Quartas de final: O Aston Villa seria campeão da Champions League dois anos depois, mas sucumbiu aos Hammers por 1 a 0.
  • Semifinal: West Ham precisou de dois jogos para superar o Everton, que vivia grande período.

Final contra o copeiro Arsenal coroou trajetória do West Ham

Se já era azarão nas fases anteriores, o West Ham chegou ainda mais desacreditado na final. O adversário era simplesmente o Arsenal, campeão no ano anterior e que engatava sua terceira final seguida. Mas favoritismo não entra em campo no futebol, principalmente naquela época.

O West Ham venceu por 1 a 0, com gol de cabeça de Trevor Brooking, um dos maiores ídolos da história do clube. Cerca de 100 mil pessoas estiveram presentes no Wembley e viram a história ser feita. Pela última vez, um time da segunda divisão derrubava um gigante para levar a FA Cup.

Um dos pilares do Hammers era Sir Frank Lampard, pai de Lampard, ídolo do Chelsea e que também jogou pelo West Ham. O patriarca atuava como lateral-esquerdo e fez mais de 500 partidas pelo clube.

Sir Frank Lampard (direita) com a taça da Copa da Inglaterra (Foto: Reprodução/Twitter/West Ham)

Coventry City quer o bicampeonato da Copa da Inglaterra

O Coventry sonha em fazer história. Para chegar às semifinais, o time passou por um caminho acessível, mas precisou eliminar o Wolverhampton em um jogo de tirar o fôlego, com direito à prorrogação.

Agora, o principal desafio se aproxima. O Manchester United está em crise, mas ainda é um adversário pesado e é o favorito para repetir a última temporada e ir à final. Na Championship, o Coventry City está em oitavo lugar, com 63 pontos, e tem poucas chances de chegar aos playoffs de acesso à Premier League.

Desde o West Ham em 1980, apenas cinco times da segunda divisão foram à final da Copa da Inglaterra. Campeão em 1987, quando jogava na elite, o Coventry lutará para ser o sexto.

  • Cardiff City (2008)
  • Milwall (2004)
  • Middlesbrough (1997)
  • Sunderland (1992)
  • QPR (1982)
Coventry City
Coventry City faz história na Copa da Inglaterra (Foto: FA Cup)
Lucas Barbosa
Lucas Barbosa

Redator da PL Brasil. Foi por meio da Premier League, na tela do antigo Esporte Interativo, em 2007, que o Jornalismo entrou na minha vida. Duas paixões que abriram portas e me fazem realizar sonhos todos os dias. Passei pelos portais Mais Minas e Esporte News Mundo.