Fluminense, Watford… A trajetória de Richarlison e João Pedro até o confronto na Premier League

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A manhã deste sábado (10) reserva um grande duelo entre brasileiros na Premier League. Richarlison e João Pedro irão se encontrar no início da tarde, no Norte de Londres, para o duelo entre Tottenham e Brighton pela 23ª rodada do Campeonato Inglês.

Richarlison e João Pedro estão entre as sensações do futebol inglês nesta temporada. Após um começo difícil, o atacante do Tottenham alcançou a marca de nove gols nos últimos oito jogos e tem sido a estrela da equipe comandada por Ange Postecoglou. Pelo outro lado, o brasileiro do Brighton é o artilheiro da equipe na Premier League (oito gols) e na Europa League (seis gols), além de ter sido eleito o melhor jogador da quarta rodada da Copa da Inglaterra.

Em alta na temporada, Richarlison e João traçaram trajetórias semelhantes até chegarem ao estrelato na Inglaterra. Ambos saíram do Fluminense rumo à Premier League e passaram por tempos difíceis no Watford até alcançar o auge na principal liga do mundo.

Fluminense

Revelado pelo América-MG, Richarlison se mudou para o Fluminense em 2016. O início do atacante no Rio de Janeiro não foi dos melhores devido a uma fratura em um dedo do pé esquerdo que teve durante um treino. Ele teve que se submeter a uma cirurgia e acabou desfalcando a equipe no início da temporada.

Em 13 de maio de 2016, Richarlison fez sua estreia na vitória do Fluminense por 3 a 0 sobre a Ferroviária e, apesar de não ter marcado, participou dos três gols. Em 26 de junho daquele ano, o atacante marcou seu primeiro gol com a camisa tricolor, que deu a vitória sobre o maior rival Flamengo por 2 a 1 na Arena das Dunas, em Natal.

Richarlison terminou sua passagem pelo Fluminense em julho de 2017 com 67 partidas e 19 gols marcados, além das conquistas da Primeira Liga do Brasil de 2016 e a Taça Guanabara de 2017.

Richarlison
Richarlison em ação pelo Fluminense (Foto: Mailson Santana/Fluminense)

Já João Pedro é cria de Xerém. Chegou às categorias de base do Fluminense em 2011, aos nove anos de idade. À medida que avançava na academia, deixou de jogar de meia defensivo para se tornar meio-campista ofensivo e, posteriormente, ponta de lança.

Em outubro de 2018, o Watford fechou um acordo com o Fluminense para a contratação do jovem, que tinha apenas 16 anos e não havia nem feito sua estreia como profissional até então. O atacante chegaria apenas em janeiro de 2022 para cumprir um contrato de cinco anos com o time inglês.

João Pedro fez apenas 32 jogos pelo profissional do Fluminense, marcou nove gols e deu duas assistências. Sua atuação de destaque foi contra o Atlético Nacional na Copa Sul-Americana, em que fez um hat-trick na goleada carioca por 4 a 1 no Maracanã, em maio de 2019.

João Pedro Fluminense
João Pedro comemorando gol do Fluminense com Ibañez em janeiro de 2019 (Foto: Icon Sport)

Watford

Em julho de 2017, o Fluminense vendeu Richarlison ao Watford por 12,5 milhões de euros (cerca de R$ 46 milhões na cotação da época). O brasileiro assinou por cinco anos com o clube inglês.

Momentos de destaque de Richarlison no Watford

  • Estreou no dia 12 de agosto de 2017, entrando no segundo tempo e participando da jogada que levou ao empate por 3 a 3 com o Liverpool no Vicarage Road, pela primeira rodada da Premier League.
  • Em 19 de agosto de 2017, jogando sua primeira partida como titular, Richarlison marcou seu primeiro gol pelo Watford, abrindo o placar da vitória por 2 a 0 sobre o Bournemouth no Dean Court, pela segunda rodada da Premier League.
  • Em 23 de setembro, marcou o gol da vitória por 2 a 1 sobre o Swansea aos 45 minutos do segundo tempo no Liberty Stadium. Este foi seu segundo gol na Premier League, e o resultado representou a primeira sequência de três vitórias fora de casa na história da equipe no Campeonato Inglês.
  • Em 30 de setembro, Richarlison deu uma assistência para o primeiro gol e marcou o segundo nos acréscimos da etapa final no empate em 2 a 2 com o West Bromwich no The Hawthorns.

Richarlison encerrou sua passagem pelo Watford com cinco gols em 32 jogos na Premier League.

Richarlison Watford
Richarlison em ação pelo Watford (Foto: Icon Sport)

João Pedro, por outro lado, viveu tempos mais difíceis no Watford, que era um “iôiô” na liga inglesa — descia e subia de divisão constantemente. Ele chegou ao clube em outubro de 2019 e não teve muito espaço na sua temporada de estreia na Premier League. A equipe ainda foi rebaixada ao final da temporada com o brasileiro tendo feito apenas três partidas pelos Hornets no campeonato, além de outros dois pela Copa da Inglaterra.

Momentos de destaque de João Pedro pelo Watford

  • João Pedro conheceu a Championship (segunda divisão inglesa) e marcou seu primeiro gol pelo Watford em 26 de setembro de 2020, quando completou 19 anos. O tento deu a vitória aos Hornets sobre o Luton Town.
  • Em sua segunda temporada, o brasileiro evoluiu e marcou nove gols na Championship, contribuindo para que o Watford alcançasse a segunda colocação na liga e conseguisse o acesso à Premier League.
  • Em 20 de novembro de 2021, João Pedro marcou seu primeiro gol na Premier League, numa goleada por 4 a 1 sobre o Manchester United. Ele dedicou o tento ao seu falecido padrasto, Carlos Júnior.

O Watford acabou a temporada novamente rebaixado, com João Pedro marcando apenas três gols na Premier League e um na Copa da Inglaterra.

O auge de João Pedro no Watford foi na temporada passada, quando marcou 11 gols em 35 jogos, que o creditou a ganhar a braçadeira de capitão em alguns jogos do clube inglês. Mesmo sem conseguir o acesso, o atacante retornou à Premier League porque o Brighton o contratou por 34 milhões de euros (R$ 202,7 milhões na cotação da época).

A última temporada de João Pedro com a camisa do Watford também fez com que conseguisse ser convocado para uma partida da seleção brasileira.

João Pedro deixou o Watford ao com 24 gols e nove assistências em 109 jogos.

João Pedro Watford Brighton
João Pedro pelo Watford (Icon Sport)

Estrelato na Premier League

Richarlison e João Pedro alcançaram o auge de suas respectivas carreiras após deixarem o Watford, em épocas diferentes. O Pombo assinou por cinco temporadas com o Everton em julho de 2018, após uma transferência de 45 milhões de libras — a mais cara da história do clube ao lado do islandês Gylfi Sigurdsson.

Com 53 gols e 14 assistências em 152 jogos, Richarlison se tornou nomes de maior destaque da história recente do Everton e, após ser cobiçado por vários clubes da Europa, fechou com o Tottenham em julho de 2022, em uma transferência de 50 milhões de libras (aproximadamente R$315 milhões na cotação da época), além de possíveis 10 milhões de libras em bônus adicionais futuros.

Após uma primeira temporada conturbada com o técnico Antonio Conte e um início de campanha difícil em 2023/24, Richarlison finalmente se encontrou no Tottenham. Nesta jornada, são 11 gols e três assistências em 23 jogos.

Já João Pedro está decolando em sua temporada de estreia pelo Brighton. Confira as estatísticas do jogador na Premier League:

  • Artilheiro do time com 8 gols
  • 1º em gols esperados (xG) marcados: 8,78 (8)
  • 1º em frequência de gols (em minutos): 174
  • 1º em chutes e finalizações certas por jogo: 2,1 e 0,8
  • 1º em pênaltis sofridos: 2
  • 2º em grandes chances criadas: 5
  • 2º em participações em gols: 10
  • 3º em assistências esperadas (xA) assistidas: 2,86 (2)
  • 3º em dribles certos por jogo: 1,2 (aproveitamento de 50%)

Quem faz uma temporada melhor?

RicharlisonJoão Pedro
Jogos20 (15 como titular)23 (12 como titular)
Time da semana2 x2 x
Gols10 8
Assistências32

Desencontro na Seleção… e até no jogo

Mesmo tendo Fluminense e Watford incluídos na trajetória dos dois, Richarlison e João Pedro nunca jogaram juntos. Inclusive, na seleção brasileira, o atacante do Brighton foi convocado de forma inédita na primeira convocação de Fernando Diniz, enquanto o jogador do Tottenham foi incluído na segunda.

Além disso, não vai ser dessa vez que os dois atacantes brasileiros irão se enfrentar na Premier League. Um dia antes do jogo, nesta sexta-feira (9), o Brighton confirmou que João Pedro está fora da partida contra os Spurs por uma lesão muscular. O clube ainda não informou o prazo de recuperação.

Romulo Giacomin
Romulo Giacomin

Formado em Jornalismo na UFOP, passou por Mais Minas, Esporte News Mundo e Estado de Minas. Atualmente, escreve para a Premier League Brasil.