O primeiro título da Copa da Inglaterra do Leeds United

O técnico Don Revie foi responsável pela primeira conquista da competição na história do clube

Jack Charlton Don Revie Leeds FA Cup 1972 Credit E. Milsom Evening Standard Getty Images
E. Milsom Evening Standard Getty Images

A Copa da Inglaterra já proporcionou diversas histórias fantásticas em mais 100 anos de competição. E os momentos de glórias não ficam apenas para os clubes poderosos. Um dos títulos com maior peso no torneio mais antigo do mundo, por exemplo, é o do Leeds de 1972.

Sob o comando do lendário técnico Don Revie, o Leeds derrotou o Arsenal por 1 a 0 e levantou o troféu. O palco da decisão, claro, foi o antigo estádio de Wembley, que recebeu um público de mais de 100 mil torcedores.

Leia mais: Sí Señor: como é a música da torcida do Liverpool para Firmino; veja letra 

Campanha do Leeds United até a final

O Leeds United iniciou a campanha rumo ao primeiro título de Copa da Inglaterra no dia 15 de janeiro. Com gols dos meio-campistas Jonny Giles (2) e Peter Lorimer (2), a equipe derrotou o Blackburn Rovers por 4 a 1 e avançou para a quarta rodada e enfrentaria o poderoso Liverpool.

Sete anos antes, em 1965, o Liverpool tinha sido o algoz do Leeds na final da Copa da Inglaterra. Os Reds derrotaram os comandados de Don Revie por 2 a 1 na prorrogação e conquistaram o título na ocasião.

Mas, em 1972, o destino reservou um final diferente para o Leeds. Como a equipe segurou o Liverpool no Anfield e empatou por 0 a 0, o confronto foi para a partida replay. E aí os comandados de Don Revie não desperdiçaram a oportunidade.

Siga a PL Brasil no Youtube

  • E se o Southampton não tivesse vendido seus jogadores?

Com dois gols do ponta Allan Clarke, o Leeds derrotou o Liverpool por 2 a 0 e avançou para às oitavas de final, onde o adversário da vez seria o Cardiff City. O primeiro fantasma que atormentava o Leeds tinha sido derrotado.

Nas oitavas, placar repetido: 2 a 0 com dois gols do meio-campista Jonny Gilles. Com o resultado, os comandados de Don Revie garantiram vaga nas quartas de final, onde enfrentariam o Tottenham.

Em um Ellan Road com cerca de 43 mil torcedores, o Leeds derrotou de virada o Tottenham por 2 a 1. O ponta Allan Clarke e o zagueiro Jack Charlton marcaram os gols que colocaram os Whites na semifinal, onde o adversário seria o Birmingham City.

O palco da semifinal foi o estádio de Hillsborough, em Sheffield, e que recebeu cerca de 55 mil torcedores. Dentro de campo, um passeio do Leeds. 3 a 0 com gols do meio-campista Peter Lorimer e do atacante Mick Jones (2x).

A grande decisão

Jack Charlton Don Revie Leeds FA Cup 1972 Credit E. Milsom Evening Standard Getty Images
E. Milsom Evening Standard Getty Images

A final da Copa da Inglaterra não era um jogo comum. Isso porque seria a centésima decisão da competição mais antiga do mundo. E naturalmente deu um peso ainda maior para o jogo decisivo.

O adversário do Leeds na final foi o Arsenal, que na época era o atual campeão tanto da Copa da Inglaterra como da Liga Inglesa – onde os comandados de Don Revie ficaram com o vice na temporada 1970/1971.

O palco da peleja foi o antigo e charmoso Wembley, que recebeu aquele tradicional público das finais: cerca de 100 mil torcedores. Na época, a ida ao estádio era um dos eventos mais marcantes da temporada. Onde os olhos de todo o país se concentravam ali.

Leia mais: Quiz: acerte os goleiros da Premier League que ganharam o prêmio Luva de Ouro 

Dentro de campo, um jogo bem truncado nos primeiros minutos, mas que foi melhorando com o passar do tempo. O Arsenal criou uma boa chance de gol, enquanto o Leeds United teve três oportunidades interessantes para abrir o placar – uma delas acertando a trave.

No segundo tempo, logo aos oito minutos, o atacante Mick Jones faz jogada individual e cruzou à meia altura para o ponta Allan Clarke aproveitar e cabecear de peixinhos para o fundo das redes e explodir o lado branco do Wembley.

Após o gol, o Arsenal naturalmente veio para cima, enquanto o Leeds se fechava e buscava os contra-ataques. Em uma das chegadas dos Gunners, o ponta George Armstrong por pouco não empata a peleja.

O sistema defensivo do Leeds era muito forte. Simbolizava bem todo o trabalho sólido do técnico Don Revie. E o setor não cedeu à pressão do Arsenal. Todo mundo resistiu à pressão dos Gunners e pela primeira – e única – vez, os Whites venciam o torneio mais antigo do mundo.

O atacante Mick Jones, que deu a assistência para o gol de Clarke, precisou da ajuda do seu companheiro de equipe, o zagueiro Norman Hunter. Isso porque o avançado deslocou o braço e o defensor ajudou ele a participar da entrega das medalhas.

Em entrevista ao Yorkshire Post, o zagueiro Norman Hunter comentou a sensação de ser campeão com o Leeds.

“Levantar a Copa da Inglaterra de 1972 foi um sonho para mim, principalmente após sermos derrotados nas duas finais anteriores”.

Nem tudo terminou em flores

Após derrotar o Arsenal e vencer a Copa da Inglaterra pela primeira vez, o Leeds visitaria o Wolverhampton precisando apenas do empate para vencer a dobradinha: Copa e Liga na mesma temporada.

Mas não foi isso que aconteceu. Mesmo jogando pelo empate, o Leeds foi derrotado por 2 a 1 e deixou o título escapar para as mãos do Derby County. Na mesma entrevista ao Yorkshire Post, Hunter ainda guardava mágoas daquele jogo.

“Sinceramente, acredito que 24 ou 48 horas depois fariam toda a diferença naquele jogo. Isso porque esse descanso maior faria com que os rapazes estivessem em condições melhores. Isso com certeza não aconteceria hoje”.