A única participação do Barnsley na Premier League

Lembramos da temporada da equipe do sul de Yorkshire na elite inglesa

Barnsley
Graham Chadwick Allsport

Há diversas equipes de futebol na região de Yorkshire, norte da Inglaterra, que conseguiram destaque ao decorrer dos anos. Leeds, Huddersfield e o Sheffield United são alguns exemplos de equipes que passaram recentemente pela Premier League. Porém, muitos não sabem, mas o Barnsley, equipe do sul de Yorkshire, disputou uma temporada da Premier League, a única da história do clube.

Acesso direto e inesperado do Barnsley após temporada equilibrada

Barnsley
Ben Radford /Allsport

Após ser promovido da terceira divisão para a segunda no início dos anos 1980, o Barnsley nunca sequer havia disputado playoffs para promoção à elite do futebol inglês. Na temporada 1994/1995, foi quando o time conseguiu sua melhor colocação na história da segunda divisão até então, quando terminaram em sexto. Na época, apenas o campeão da conseguia acesso direto à Premier League, do segundo ao quinto, disputavam uma vaga.

Danny Wilson, que treinava o time desde 1994, buscou reforços pontuais para a temporada 1996/1997. Logo, o time foi colhendo bons frutos com uma sequência de cinco vitórias seguidas na competição, até a derrota para o Queens Park Rangers em casa.

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A equipe também passou por períodos de incertezas, após uma sequência negativa com seis jogos sem vencer (uma vitória e cinco empates). O desempenho do time nas copas nacionais foi ruim e o time se focava exclusivamente na luta pelo acesso, que veio após vitória em clássico diante do Bradford City.

Com 22 vitórias, 14 empates e 10 derrotas, o Barnsley disputaria a Premier League pela primeira vez em sua história. Na mesma temporada, o Bolton conquistaria a outra vaga direta e o Crystal Palace seria a equipe promovida nos playoffs.

Muitos reforços e pouco impacto na Premier League

Foram, no total, oito reforços para os Tykes disputarem a primeira divisão. O macedônio Georgi Hristov foi a principal contratação, custando 1 milhão e meio de libras aos cofres do clube. O objetivo da equipe era se manter na elite obviamente, mas a tarefa não seria das mais fáceis.

O início parecia como esperado. Duas vitórias diante de Bolton e Crystal Palace, recém-promovidos e derrotas para West Ham e Chelsea, porém, uma sequência de seis derrotas seguidas após a vitória diante do Bolton colocaram o time em uma situação já delicada na competição.

Mark Thompson Allsport

Goleadas e mais goleadas sofridas, porém com algumas vitórias surpreendentes como diante do Liverpool em Oakwell por 1 a 0. Além disso, uma sequência de três triunfos seguidos diante de Wimbledon, Aston Villa e Southampton elevavam as esperanças de que seria possível permanecer na elite.

Apesar do sucesso na Copa da Inglaterra, quando inclusive eliminou o Manchester United (os Tykes caíram para o Newcastle nas quartas de final), o rebaixamento foi decretado na penúltima rodada após derrota por 1 a 0 em seu estádio para o Leicester City. Foram oito vitórias, nove empates e 21 derrotas na Premier League, com a pior defesa da competição: 82 gols sofridos.

Algumas curiosidades sobre alguns jogadores do elenco naquela temporada:

  • O goleiro Dave Watson, que disputou 30 jogos da Premier League, foi preparador de goleiros da seleção da Inglaterra e do Southampton. Atualmente, é um dos auxiliares de Ralph Hasenhüttl nos Saints;
  • Neil Redfearn, meio-campista e artilheiro da equipe na competição com 10 gols (14 na temporada), treinou diversas equipes masculinas, entre elas o Leeds United e o Rotherham United, mas também teve experiências com equipes femininas (Liverpool e Doncaster). É casado com a ex-jogadora Lucy Ward;

Quedas, acesso e sucesso em copas nacionais

Barnsley
Credit: Graham Chadwick /Allsport

As temporadas seguintes não foram nada boas para o Barnsley, que perdeu seu treinador Danny Wilson para o rival Sheffield Wednesday. John Hendrie, que era jogador do clube na época, assumiu a função de jogador-treinador na temporada 1998/1999. O time terminou em uma modesta 13ª colocação na Championship.

Após o rebaixamento em 2001/2002 e mais quatro anos na terceira divisão, o clube retornou à segunda divisão, tendo como grande momento nas últimas temporadas a ida às semifinais da Copa da Inglaterra em 2007/2008 (curiosamente o time tinha o brasileiro Dennis Souza em seu elenco), eliminando Liverpool e Chelsea, até cair para o Cardiff nas semifinais.

O clube possui apenas dois títulos oficiais em sua história, a Copa da Inglaterra em 1911/1912 e a Football League Trophy na temporada 2015/2016. Na atual temporada, os Tykes disputam a Championship, onde são o atual lanterna, com 34 pontos em 37 jogos.