A perseverança que Victor Moses teve para alcançar o sucesso em sua carreira no Chelsea, apesar de ser continuamente enviado em empréstimo, diz muito sobre seu caráter. No entanto, essa determinação se torna insignificante em comparação com a alta montanha que ele teve que escalar.

Moses tinha apenas 11 anos quando chegou na Inglaterra como candidato a um orfanato depois que sua mãe e seu pai foram mortos durante confrontos religiosos na Nigéria, em 2002.

O jogador de 26 anos estava jogando futebol nas ruas quando seus pais perderam a vida. Apenas uma semana depois, a família restante juntou dinheiro suficiente para mandá-lo para longe de sua terra natal. Foi assim que um órfão africano silencioso, modesto e não falante do inglês se encontrou no sul de Londres, começando uma mudança dramática em sua vida.

“Foi difícil no início – de repente jogado em uma cultura diferente e coisas assim”, disse o jogador à BBC Sport. “Como um jovem em um novo país, eu tive que fazer novos amigos e isso foi realmente difícil. Quando eu cheguei pela primeira vez, eu nem conseguia falar a língua”.

Tendo sido colocado com pais adotivos, Moses foi enviado para a escola em South Norwood, que estava perto de um centro de apoio de imigração em Croydon.

“Quando eu fui à escola, comecei a me acostumar com as coisas, como a linguagem. Depois disso, comecei a me adaptar à escola, amigos e tudo mais. Foi realmente difícil começar, mas eu sobrevivi”. Mais do que apenas sobreviver, o jogador prosperou em sua segunda casa.

Hoje Moses orgulha-se das medalhas de campeão da Premier League, UEFA Europa League e da Copa da África, e também por ter jogado na Liga dos Campeões e na Copa do Mundo.

Foto: Wolexis

Os primeiros passos na estrada desta carreira florescente foram realizados pouco depois de chegar em Londres. Como é comum em jovens nigerianos, Victor jogou futebol para se divertir e seu entusiasmo e proeza no campo logo o levou a atrair as atenções do Cosmos 90 FC, uma equipe que jogava em uma liga juvenil próxima.

“Aos 13 anos, tive meu primeiro contato com o futebol organizado e, quando viram a maneira como eu estava brincando com as outras crianças e ao redor do parque, eles sabiam que eu tinha talento”, afirmou o jogador.

O time da Liga juvenil estava lutando no momento, mas a chegada de Moses logo transformou a história do clube e a novidade se espalhou rapidamente sobre o deslumbrante talento africano que joga nos campos do sul de Londres. Centenas de pessoas começaram a assistir os jogos do Cosmos.

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“Foi o Cosmos que realmente conversou com o Crystal Palace sobre mim”, acrescentou. “O Palace veio dar uma olhada, gostou do que viram e me levaram para lá”.

Impressionante em suas performances, Moses assinou um contrato de estudante com o clube sul de Londres. O time colocou o adolescente em uma das melhores escolas privadas de Croydon, a Whitgift, dando-lhe acesso a excelentes oportunidades, instalações e um ambiente em que ele poderia seguir seu curso a seu próprio ritmo.

“Vindo de onde eu estava vindo, era um jogo de bola diferente”, lembrou ele. “Obviamente, o sotaque era um pouco diferente da forma como falamos em Croydon, mas foi bom experimentar a escola privada. O tratamento lá foi bom, a educação incrível. Fiquei muito feliz que o Palace me deu a oportunidade de ir a uma escola assim. Gostei muito do meu tempo lá”.

Alistair Osborne, chefe do esporte de Whitgift, disse à BBC Sport: “Estamos extremamente orgulhosos das conquistas de Victor. Ele tem um sorriso constante no rosto e sua história é inspiradora”.

No campo de futebol, suas extraordinárias façanhas de gols para o time da escola os levaram à final da Copa das Escolas Inglesas Sub-14, onde Moses marcou cinco gols na final. No que agora parece uma coincidência fatídica, o técnico de futebol de Whitgift foi uma lenda do Chelsea, o ex- defensor Colin Pates.

“Ele é um bom homem, e eu sempre gosto de estar ao seu redor”, disse Moses. “Ele sempre me encoraja quando me vê e ele sempre acreditou em mim quando costumávamos jogar os campeonatos escolares”.

“Ele me encorajou a fazer o melhor que puder para me tornar um jogador de futebol profissional. Naquela época, eu era muito jovem, mas quando as pessoas mais velhas dão conselhos, você tem que aceitar isso. O mais importante que ele sempre me disse é: Você tem que trabalhar duro como futebolista. O talento sozinho não irá levá-lo lá, o trabalho duro é o que vai ajudá-lo”, concluiu o atleta.

O nigeriano é grato pelo conselho de um indivíduo tão experiente, logo tão cedo em sua carreira. Agora, as exigências do notório técnico Antonio Conte moldarão a próxima fase da longa e sinuosa estrada de Moses até o topo.

Antes da chegada de Conte ao Chelsea em julho de 2016, apenas Rafa Benitez deu a Moses algo parecido com uma chance nos Blues após sua contratação, deixando o Wigan Athletic em 2012.

Foto: AFP

Após a saída de Benitez, José Mourinho, que assumiu o comando em 2013, não teve um lugar para o nigeriano em sua equipe e enviou-o em empréstimos consecutivos de temporada para o LiverpoolStoke e West Ham. No entanto, Conte viu alguma coisa no meio-campista que ninguém mais tinha visto, nem mesmo o próprio Moses.

“Eu nunca joguei nessa posição (de ala) antes. Quando Conte assumiu, ele me falou e depois me colocou lá. Foi bom ter o apoio do técnico, e ele me deu a confiança para sair e me expressar. Então eu só queria jogar para ele, para os torcedores e para o Chelsea”, comentou o jogador.

O africano foi escalado para o time inicial do Chelsea pela primeira vez em três anos, contra o Hull City na liga em outubro de 2016. Ele se adaptou ao papel desconhecido tão bem que não só foi eleito como o Man of the Match, mas o seu desempenho deu início a uma série de 22 jogos da Premier League seguidas (parou apenas brevemente quando as contusões o atingiram em abril).

Rory Jennings, da CFC Fan TV, não está sendo iludido sobre o significado do desenvolvimento de Moses na “nova” posição.

“Ele desempenhou um papel importante no sucesso do Chelsea na temporada passada”, disse ele à BBC Sport. “Seu brilho permitiu alterar a formação do time e jogar em um sistema que ninguém mais na Premier League poderia lidar”.

Moses classifica o título da Premier League como um dos dias mais felizes de sua vida. Ele também celebrou a qualificação para a Copa do Mundo este ano com a Nigéria, o país que ele optou por representar, apesar de ter jogado extensivamente para a Inglaterra a nível juvenil.

Com um respeitado troféu, um futebol regular e um respeito cada vez maior, Moses superou o desgosto pessoal e os repetidos contratempos profissionais para chegar finalmente ao topo.

Certamente, poucas pessoas imaginariam que ele chegaria tão longe.

Matéria originalmente escrita por Oluwashina Okeleji, do BBC Sport. Para conferir o texto em inglês, clique aqui.

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Defensor assíduo do futebol inglês

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